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TidBITS-es#577/23-Abr-01

¿Agujeros de seguridad en Mac OS X? Correcto, y la primera entrega de nuestra nueva columna sobre Mac OS X explica cómo taparlos, junto con el análisis de los lanzamientos para Mac OS X de Timbuktu Pro y ConceptDraw, una limitación del servidor FTP del Mac OS X y una ingeniosa aplicación que pone una interfaz gráfica a la línea de comandos Unix. También examinamos los resultados financieros del trimestre de Apple, sumamente positivos, y tratamos los nuevos lanzamientos de Eudora 5.1, BBEdit 6.1 y Acrobat 5.0.

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MailBITS/23-Abr-01

Eudora 5.1 añade SSL y sincronización de direcciones con Palm -- Qualcomm ha lanzado Eudora 5.1, una actualización gratuita de su popular aplicación de correo electrónico. Las nuevas características incluyen soporte para comunicaciones seguras, autentificadas a través de SSL (Secure Sockets Layer, o Capa de Conexiones Seguras) si se usa un servidor de correo electrónico que lo soporte; una opción para enviar, recibir y almacenar vCards; resaltado en color de las palabras o frases que disparan el MoodWatch (sólo los modos de pago o patrocinio), y un nuevo panel de ajuste de MoodWatch. Qualcomm ha rehecho la libreta de direcciones de Eudora de la versión 5.0 (ver "Eudora 5.0 lee tu pensamiento" en TidBITS-es-547) y ahora estamos comenzando a notar las ventajas. Las mejoras incluyen un conducto para sincronizar la libreta de direcciones de Eudora con un asistente Palm OS, soporte para fotos en las entradas de la libreta de direcciones y en los botones de la barra de herramientas de los apodos, la capacidad de exportar la libreta de direcciones (o simplemente las entradas seleccionadas) a un archivo de texto separado por comas, y un nuevo panel de opciones de la libreta de direcciones. Además, Qualcomm solucionó unos cuantos errores de menor importancia. Con un instalador de 4,8 MB puedes instalar una carpeta de Eudora limpia o actualizar una instalación pagada de Eudora 5.0.x (pero no una versión beta). Para aquellos que están usando Mac OS X, existe ya una versión carbonizada de Eudora 5.1 en fase de beta testing (supone una descarga de 3,8 MB). [ACE]

<http://www.eudora.com/email/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06112>
<http://www.tidbits.com/lang/es/TidBITS-es-547.html#lnk3>
<http://www.eudora.com/products/eudora/download/>
<http://www.eudora.com/betas/>

BBEdit 6.1 añade funciones y soporte de Mac OS X -- El popular editor de texto y HTML BBEdit, de Bare Bones Software, ha entrado ahora en la categoría de programas carbonizados para Mac OS X. Además de dicho cambio básico en la arquitectura y numerosos ajustes para adaptarse mejor al entono de Mac OS X, BBEdit 6.1 ofrece muchas funciones nuevas y mejoradas, incluyendo la integración con las herramientas Perl de Mac OS X, una mejora del gestor FTP con soporte de puertos alternativos, la visualización opcional de la numeración de saltos de línea en documentos con ajuste de líneas automático [soft wrap], ventanas de navegación FTP para ver directorios remotos y acceso a atajos de teclado, al estilo Emacs, para los comandos de edición. La descarga de BBEdit 6.1 ocupa 8,3 MB y funciona sobre el sistema 7.5.5 y superiores. Es gratuito para los usuarios registrados de BBEdit 6.0, y cuesta 39 US$ para usuarios de versiones previas de BBEdit, 79 US$ para actualizaciones competitivas y 119 US$ para todos los demás. [ACE]

<http://www.barebones.com/products/bbedit.html>
<http://www.barebones.com/support/bbedit/bbedit-notes.html>
<http://www.barebones.com/support/updates.html>

Acrobat 5 se centra en la colaboración en red -- Adobe ha lanzado Adobe Acrobat 5, posicionando su formato PDF [formato de documento portátil] como una herramienta de colaboración en red más que sólo una forma de ver documentos en las distintas plataformas (ver la serie de TidBITS sobre la colaboración en documentos). Acrobat 5 añade la capacidad de guardar el contenido de los archivos PDF en otros formatos como RTF, o de guardar páginas como imágenes TIFF, JPEG o PNG. En cuanto a seguridad, Acrobat 5 incorpora la protección por contraseña con encriptación de 128 bits y firmas digitales para tratar documentos confidenciales, y puede restringir la edición y la impresión. Se pueden aplicar en red anotaciones y cambios a documentos compartidos desde dentro de un navegador Web, solucionando el problema de mandar múltiples versiones de un documento de un lado a otro por medio del correo electrónico. Adobe ha reforzado en Acrobat la capacidad de utilizar formularios en documentos PDF, de forma que los usuarios pueden crear formularios electrónicos vivos que pueden vincularse con bases de datos usando el soporte XML de Acrobat. Acrobat 5 también incluye funciones de accesibilidad como los ajustes de visualización de alto contraste, el soporte de lectores de pantalla basados en Windows (ver nuestra serie sobre la accesibilidad para gente discapacitada) y más atajos de teclado. El programa incorpora también muchas otras funciones, como controles mejorados de color y de salida, procesos en lote y herramientas para analizar y reparar archivos PDF. Acrobat 5 ya está disponible por 250 US$ y está carbonizado para Mac OS X. El instalador gratuito de Acrobat 5 Reader es una descarga de 380 K; la aplicación en sí supone una descarga de 10 MB. [JLC]

<http://www.adobe.com/acrobat/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1191>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbser=1189>


El PowerBook G4 Titanium impulsa los beneficios de Apple

por Adam Engst <ace@tidbits.com>

Apple Computer anunció la semana pasada, para su segundo trimestre fiscal del 2001, un beneficio neto de 43 millones de dólares, o 12 centavos por acción, con la venta de 751.000 Macs. A esa cifra contribuyeron en parte los 89 millones de dólares de la venta por parte de Apple de 23 millones de acciones de ARM Holdings, plc [sociedad anónima de acciones], que compensan con creces el cargo de 86 millones de US$ para amortizar la inversión de Apple en EarthLink. A Apple sólo le quedan 8 millones de acciones de ARM Holdings, pero la venta de esas acciones ha reanimado prodigiosamente las finanzas de Apple en los últimos años. Aunque los resultados de este trimestre no se pueden comparar con los 233 millones de US$ de beneficios (64 centavos por acción) por la venta de más de un millón de Macs en el mismo trimestre del año pasado, de hecho aplastan totalmente las estimaciones de los analistas de 1 centavo por acción después de la pérdida de 195 millones de US$ del pasado trimestre. La liquidez y la situación de Apple en cuanto a inversiones a corto plazo sigue fuerte, situándose por encima de 4.100 millones de US$.

<http://www.apple.com/pr/library/2001/apr/18q2results.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05902>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06273>

El mérito de esta mejora de los resultados se debe en parte a las medidas de recorte en el gasto por parte de Apple y al menor coste de los componentes, pero sobre todo debe atribuirse al popular PowerBook G4 Titanium, del que se vendieron 134.000 unidades en el trimestre, mejorando largamente a su predecesor, el PowerBook G3 (FireWire), tanto en el trimestre anterior como el de hace un año. El PowerBook G4 Titanium también ayudó a disparar los márgenes brutos de Apple hasta el 26,9 por ciento, aún por debajo del 28,2 por ciento del año anterior. Las ventas de los Power Mac G4 (Digital Audio) fueron también mejores que en el trimestre anterior, con unas 250.000 unidades. Sin embargo, los iMac no pudieron igualar el trimestre de Navidad con 300.000 unidades, y del iBook - el modelo que es más probable que vea cambios pronto - sólo se vendieron 55.000 unidades. Incluso con los recortes de precios por parte de Apple, del Power Mac G4 Cube sólo se consiguieron vender 12.000 unidades. El crecimiento más interesante en los ingresos de Apple vino del Mac OS X, que sumó 19 millones de dólares.

He aquí algunas reflexiones sobre la situación financiera de Apple: la suerte de la compañía puede ser relativamente independiente del resto de la industria de los ordenadores, quizá porque las compras de Macintosh son en su mayoría debidas a decisiones individuales más que a decisiones corporativas. También hay que observar que un producto atractivo como el PowerBook G4 Titanium puede venderse bien incluso en un clima económico frío. En contraste, el Power Mac G4 Cube - pese a su diseño elegante y silencioso - simplemente no ofrece suficientes ventajas sobre los iMac de gama alta o los Power Mac G4 de gama baja como para seducir a los compradores incluso después de que Apple rebajara su precio. Probablemente veremos cambios significativos en el Cube o su desaparición total a finales del 2001.


DiezBITS/23-Abr-2001

por Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Releyendo los números de hace diez años (véase nuestro artículo de aniversario "TidBITS cumple once años" en TidBITS-es-576) me di cuenta de que teníamos una columna, de aparición esporádica, en la que dábamos algunos datos sobre el Sistema 7, que acababa de salir. Ese lanzamiento fue de las cosas más importantes en la primavera de 1991, y me avergŁenza que nuestra cobertura informativa del lanzamiento en sí fuese tan mínima. Pero los paralelismos con el reciente lanzamiento del Mac OS X son sorprendentes: en ambos casos, había que reescribir las aplicaciones para soportar nuevas características, el lanzamiento real se hizo varios meses antes de que el sistema operativo viniese de serie en las nuevas máquinas, ambos eran lentos en los Mac de gama baja que no tenían suficiente RAM (un mínimo de 4MB para el Sistema 7 frente a los 128MB mínimos para el Mac OS X) y hacía falta conocer varios trucos para sacar el máximo del sistema operativo. La principal diferencia parece ser que el Mac OS X ha sufrido una crítica más negativa. Hubo ciertas quejas sobre algunas tecnologías específicas del Sistema 7 (como los globos de ayuda y el "publicar y suscribir"), pero la respuesta global fue positiva porque el Sistema 7 proporcionaba soluciones a necesidades evidentes, como la multitarea y el acceso a mayor cantidad física de RAM.

<TidBITS-es-576.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06397>

Sean cuales sean los parecidos o las diferencias, es el momento de hacer otro de esos artículos para aclarar algunos aspectos sobre el Mac OS X, que de otra forma quedarían dispersos, partiendo de los debates profundos que han dado en TidBITS Talk y en otros sitios.

¿Es vulnerable el FTP en el Mac OS X? -- El 10-Abr-01, el CERT emitió un aviso identificando un problema sobre cómo varios servidores de FTP podrían verse afectados, al permitir que los intrusos ejecutasen código en la máquina que alojaba dicho servidor. El error de programación afecta a servidores FTP de varias implementaciones Unix, incluyendo la versión FreeBSD que Apple usa en el Mac OS X. La compañía FreeBSD, Inc. ha reconocido el error y lo ha reparado, y otras empresas también han investigado la cuestión. Desgraciadamente, Apple no ha hecho ninguna declaración al CERT respecto a la vulnerabilidad o no del Mac OS X, las reclamaciones buscando una aclaración por parte de los usuarios de la lista de correo DarwinOS-Users de Apple se han quedado sin respuesta, y la propia Apple tampoco ha contestado a nuestras preguntas directas a través de correo electrónico. Sin embargo, Larry Rosenstein <lsr@alum.mit.edu> nos comenta que el registro de control de versión de Darwin muestra que el servidor FTP se importó del proyecto FreeBSD con fecha de julio de 2000, y su interpretación del código le da indicios de que puede ser vulnerable. También nos apuntó algo que podría corregir el código fuente de la versión actual del servidor FTP.

<http://www.cert.org/advisories/CA-2001-07.html>

Aprovechando que el panel de control Compartir [Sharing] del Mac OS X ofrece la opción de permitir el acceso remoto por FTP utilizando este código de servidor, recomendamos que desactives dicha opción (tal como está por defecto, gracias a Dios) para estar a salvo, en tanto Apple no tape este agujero de seguridad. Si necesitas tener activado el acceso FTP, no permitas el acceso en modo "anónimo" (creando una cuenta llamada "ftp") y asegúrate de que los usuarios tengan contraseñas robustas.

Mi consejo para Apple: con el Mac OS X, elegisteis enrollaros con la comunidad Unix de código abierto, y ahora tenéis que sufrir los malos rollos que no habían afectado a las versiones anteriores del Mac OS. Encajadlos como un miembro destacado de la comunidad: detectad los problemas con rapidez, cread grupos internos de trabajo, reparad los errores y distribuid las actualizaciones masivamente a través del panel de control Actualización de Software [Software Update]. De nada os servirá que intentéis encubrir los problemas o distorsionarlos por la prensa - el Mac OS X puede llegar a ser la versión de Unix más popular del planeta por mucho tiempo, y con ese objetivo hay que asumir una gran responsabilidad para proteger a los usuarios de Mac OS X.

El FTP del Mac OS X, sin MacBinary -- Ya que hablamos del servidor FTP del Mac OS X, la semana pasada descubrí con la tontería que éste no es compatible con la transferencia de archivos codificados como MacBinary. Eso quiere decir que si envías un archivo de Macintosh con su parte de recursos [resource fork] (como en todas las aplicaciones de tipo Classic, aquellas de tipo Carbon que también funcionan en Mac OS 9, y algunos documentos) esta parte de recursos será eliminada durante el envío, dañando así el archivo. Esperamos de Apple una mayor atención por los detalles; confiamos en que añadirán esta funcionalidad en un posterior lanzamiento.

Mientras tanto, hay dos formas de atajar el problema. O utilizas AppleShare - más lento - como alternativa, ya que éste copia la parte de recursos sin problema, o bien comprimes el archivo con una versión reciente de StuffIt Deluxe o DropStuff antes de enviarlos, para así combinar la parte de recursos y la parte de datos (data fork) en un archivo final de StuffIt, que sólo tiene parte de datos.

Timbuktu Pro para Mac OS X, lanzado una y otra vez -- Con el lanzamiento de la versión previa de Timbuktu pro para Mac OS X por parte de Netopia, tenemos otra de esas piezas esenciales de software necesarias para convertir al Mac OS X en un sistema operativo útil para usos profesionales. Las nuevas características incluyen una interfaz Aqua (además de otros elementos básicos del Mac OS X, como las tooltips [sistema de ayuda que completa las botoneras "mudas" mediante etiquetas de texto] y el soporte de permisos para archivos y carpetas), compatibilidad con archivos de varios gigabytes, seguridad adicional, capacidad para forzar la salida de aplicaciones desde máquinas remotas con Mac OS X y mejoras en la presentación de pantalla. Entre otras limitaciones, no soporta las conexiones basadas en AppleTalk, la función "DirectDial" para conectarse directamente a través de un módem, ni la posibilidad "despertar" una pantalla en reposo (obligando a utilizar los salvapantallas del Mac OS X - por desgracia, Mac OS X no trae incluido un salvapantallas básico, que simplemente oscurezca la pantalla); tampoco es compatible con los nombres archivo largos del Mac OS X, no es posible restringir el acceso desde el exterior cuando Timbuktu está funcionando, no existe soporte para la característica "Hide Desktop Pattern" [ocultar motivo del escritorio], y sólo es compatible con las versiones 4.8 o superiores de Timbuktu Pro para Macintosh y Timbuktu 2000 para Windows (las versiones más antiguas pueden funcionar, pero el fabricante no se compromete oficialmente). La versión provisional cuesta 30 US$ en la tienda en red de Netopia, y caduca el 18-Jun-01; Netopia tiene previsto ofrecer precios especiales por actualizarse a la versión definitiva a los que compren esta versión previa.

<http://www.macosxready.com/>

Durante las pruebas que realizamos, Timbuktu Pro para Mac OS X funcionó bien, tanto controlando otros Macs como siendo controlado desde el exterior. Sin embargo, Netopia ha reconocido hoy mismo un serio agujero de seguridad que permite que un usuario que pueda acceder físicamente al ordenador, se salte la protección por contraseña del Mac OS X. Netopia ha lanzado inmediatamente la versión 6.0b2 que corrige dicho problema; dicha actualización está disponible en la URL que se comunica a los compradores por correo electrónico, cuando se les confirma su adquisición del programa. Recomendamos efusivamente que nadie instale la versión 6.0b1 en ordenadores cuya seguridad sea un factor importante, y cualquiera que haya instalado dicha versión, debería actualizarse a la 6.b02 inmediatamente. Aunque este agujero pone en mayor evidencia los problemas de seguridad de los sistemas operativos multiusuario, aplaudimos a Netopia por su rapidez en reconocer el error y darle respuesta.

<http://www.securemac.com/timubktuosxpreviewhole.cfm>
<http://www.netopia.com/support/faqs/software/osxfaq.html#securityissue>

El agujero de seguridad consiste en lo siguiente: Timbuktu Pro para Mac OS X esta diseñado para permitir el acceso remoto incluso cuando un ordenador configurado para múltiples usuarios presenta la pantalla de acceso, un estado en el cual el sistema operativo está completamente cargado y a la espera de la autentificación por parte del usuario. Incluso en ese momento, Timbuktu presenta un molesto icono flotante (usando control-arrastrar puedes desplazarlo a donde no moleste, ya que flota por encima de cualquier ventana e incluso del Dock) que duplica los ítems del icono de la barra de menús de Timbuktu para Mac OS 9. Al seleccionar uno de esos ítems de menú, la aplicación Timbuktu arranca y la barra de menús de Mac OS X se hace visible. Por desgracia, en el momento que dicha barra aparece, el usuario tiene acceso completo al menú Apple, lo que incluye las preferencias del sistema, cuyo panel Usuarios [Users] permite la creación de nuevas cuentas con privilegios de administrador. La versión 6.0b2 elimina el problema al no presentar la barra de menús del Mac OS X si no se ha autentificado ningún usuario.

ConceptDraw 1.6 se carboniza -- CS Odessa lanzó ConceptDraw 1.6, versión que no incorpora otra prestación más que el funcionamiento nativo en Mac OS X como aplicación carbonizada y compatible con la interfaz Aqua. También se mejoró el rendimiento del programa en Mac OS X al trabajar con documentos grandes. Además, CS Odessa mantiene una versión no carbonizada de ConceptDraw para quienes usen el Mac OS 8.1, y es probable que los usuarios de Mac OS 8.5 hasta Mac OS 9.1 prefieran tener en cuenta el programa no carbonizado, ya que es un poco más rápido que la nueva versión. Se han solucionado algunos errores poco importantes que podrían hacer que valga la pena descargar los 3,9 MB de la actualización gratuita a la versión 1.6, incluso para quienes no estén usando Mac OS X.

<http://www.conceptdraw.com/en/resources/beta16xload.php>

Jugando con ShellShell en Mac OS X -- Mucha gente está preocupada por la forma que tiene el Mac OS X de acceder a la línea de comandos de la base Unix, y teme que tanto desarrolladores como la gente del servicio técnico confíen en la línea de comandos antes que en las herramientas gráficas del Macintosh (consulta el debate que hace poco se llevó a cabo en el foro de discusión de TidBITS [TidBITS Talk] entre Chris Pepper y Travis Butler, colaboradores frecuentes de TidBITS). Robert Woodhead, conocido por Wizardry y Virex, enturbió las aguas con ShellShell, una utilidad bienvenida de reciente aparición, que coloca una interfaz gráfica por encima de los comandos de shell de Unix. Robert creó un lenguaje de scripts que representa todas las opciones y dependencias de un comando Unix; ShellShell convierte el script en un panel de configuración para ese comando. Una vez elegidas las opciones, el usuario decide si el comando debe enviarse desde la cuenta root y hace clic en el botón Ejecutar [Run] para enviar el comando a la base Unix de Mac OS X. La respuesta, en el arcano modo textual del Unix, aparece en un segundo panel. La otra limitación de ShellShell es que incluye scripts sólo para algunos comandos Unix; queda en manos de la comunidad la tarea de añadir otros. ShellShell es LegoWare (si usas el programa, debes enviar bloques de Lego a los hijos de Robert) y la descarga ocupa 600K.

<http://www.madoverlord.com/Projects/SHELLSHELL.t>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1351>


BookBITS: Mi iMac y yo - Tres libros para usuarios de iMac

por Kirk McElhearn <kirk@mcelhearn.com>

Apple anunció la semana pasada que había vendido su iMac número cinco millones, convirtiendo al translúcido equipo en el modelo de Macintosh más vendido por Apple en todos los tiempos. Su diseño inconfundible atrajo a muchos que nunca antes habían comprado un ordenador, y su forma y colores omnipresentes lo convirtieron en actor indispensable de las fotos a doble página de las revistas, programas de televisión y películas más importantes: cuando es necesario mostrar un ordenador, ya puestos, que aparezca uno que luzca bien.

Sin duda, muchos lectores de TidBITS son dueños de iMacs, como yo, y es probable que muchos de vosotros también tengáis familiares que poseen uno. Si bien es fácil para un usuario de Mac experimentado poner en funcionamiento un iMac, muchos usuarios nuevos tienen dificultades en esta tarea, no porque sea algo inherentemente difícil, sino porque casi la mitad de los que compran un iMac son usuarios primerizos de Macintosh.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05780>

Por desgracia, el iMac ha caído en la tendencia del mercado a eliminar documentación, en parte para reducir el desarrollo, la producción y los costes de distribución, pero sin duda también para apoyar el lema de Apple: es tan fácil que apenas vas a necesitar documentación [para ampliar este tema, ved nuestro artículo seminal "The Death of Documentation" en TidBITS-428 y los múltiples debates que ha desencadenado en el foro de discusión TidBITS Talk -Adam]. El iMac viene con un par de manuales raquíticos para ponerlo en marcha pero, aparte de la documentación en Internet, no hay nada a lo que puedan recurrir los usuarios noveles de ordenador, ni siquiera como mera introducción. Creo que esto es vergonzoso, no sólo por la propia complejidad del Mac OS, sino también porque las aplicaciones que vienen de serie con el iMac, como AppleWorks, son potentes y tienen un sinfín de funciones que, sin ayuda, un usuario nuevo no va a descubrir o usar apropiadamente.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=04865>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=69+70+71+72+73+75+78+79+1206>

Muchos editores han sacado libros sobre el iMac, gesto inusual dado que un sólo modelo de ordenador no suele tener éxito suficiente para justificar un libro entero. Sus niveles difieren enormemente - algunos están pensados para usuarios noveles, otros para gente más familiarizada con los ordenadores. Pero todos tienen algo en común: presentan las funciones básicas del iMac, su sistema operativo y sus aplicaciones.

Aún así, ninguno de estos libros es tan específico sobre el iMac como se diría por sus títulos. Aunque todos presentan el ordenador, enseñan cómo prepararlo y conectarlo, después siguen con una presentación más general del Mac OS y de las diferentes aplicaciones que incluye el iMac. Cualquiera de estos libros podría usarse como referencia general sobre el Mac OS, con la excepción de las pocas páginas que tratan sobre el iMac.

Esto tal vez tenga sentido. ¿Se sentiría más atraído un usuario principiante de ordenador por un libro que hablara del Mac OS (muchos usuarios de iMac no deben saber apenas que su iMac utiliza el Mac OS, a pesar de la pantalla que aparece en el arranque), o por un libro que muestre el iMac, su ordenador? Uno de los triunfos del iMac es que su "personalidad" lo hace destacar entre el resto de ordenadores, convirtiéndolo en un aparato más atractivo para muchos usuarios noveles. Los usuarios de iMac no tienen un ordenador; tienen un iMac.

En este artículo repaso tres libros distintos sobre el iMac. Cada uno adopta una estrategia y un tono distintos para dar al usuario de iMac los conocimientos que necesita.

Una fórmula comprobada y cierta -- Hace mucho tiempo, en un mundo muy, muy lejano, los ordenadores venían con manuales: unos tomos enormes, tan grandes que se podían usar para aguantar la puerta. Algunos quizás recordéis esa época. Desde entonces, los manuales prácticamente han desaparecido.

En algún momento del camino, IDG Books (conocido actualmente como Hungry Minds - o Mentes Hambrientas, aunque parezca raro) salieron al paso con una forma de atraer a esos usuarios de ordenador que no entendían el funcionamiento de estas máquinas, no entendían esos manuales tan gordos y a quienes casi les avergonzaba demasiado preguntar. La famosa serie "para Torpes" [for Dummies] ha visto desde títulos con un éxito rotundo hasta fracasos absolutos, tanto sobre ordenadores como de otras materias diversas (empresa, cocina, jardinería, sexo, etc.). Con una mezcla de humor y estilo desenfadado, los libros "para Torpes" tienen el mérito de desmitificar los ordenadores. La serie "para Torpes" tiene además un complemento en red, en el que puedes suscribirte a trucos diarios por correo electrónico. Para usuarios principiantes, puede ser una buena forma de empezar a recibir mensajes de correo electrónico.

<http://www.dummies.com/>

"The iMac for Dummies" [El iMac para torpes], de David Pogue (Hungry Minds, 20 US$) utiliza el tono irreverente, el humor y las ilustraciones característicos de esta colección, que guía al usuario novel hasta el dominio de un tema. Escrito con estilo desenfadado, a años luz del típico manual informático temido por tantos usuarios neófitos, el libro ofrece un panorama general de lo que se puede hacer con un iMac. Desde lo más elemental (señalar y hacer clic, mover archivos, manipular carpetas) hasta los capítulos sobre Internet, las aplicaciones, una introducción a la carpeta del sistema e incluso un bien presentado capítulo de solución de problemas, el libro es una exhaustiva recopilación de todo lo que el principiante necesita saber para realizar las tareas más comunes.

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/076450648X/tidbitselectro00A/>

Sólo una porción relativamente pequeña del contenido está dedicada en concreto al iMac, lo que me hace pensar que "The iMac for Dummies" probablemente se asemeje mucho a "Macs for Dummies", del mismo autor (como no dispongo de un ejemplar, no puedo hacer una comparación), pero sin duda es lo bastante exhaustivo (más de 400 páginas) para el usuario exigente de iMac y, al mismo tiempo, conserva el tono justo para que todo suene fácil.

Tómate tu tiempo -- Una de las mayores preocupaciones de los usuarios noveles de ordenadores es la cantidad de tiempo que precisarán para aprender a manejarlos antes de poder hacer algo con ellos. Así, no está de más tranquilizar a los nuevos propietarios de iMac mostrándoles que pueden aprender su utilización básica en poco tiempo.

"Teach Yourself the iMac in 24 Hours" [Aprenda el iMac en 24 horas] (segunda edición), de Gene Steinberg (Sams, 20 US$) aplica este procedimiento, presentando 24 capítulos de una hora, o lecciones, sobre las principales funciones del iMac. Como en "The iMac for Dummies", este libro de 400 páginas trata más bien sobre el Mac OS en general - Steinberg incluso lo menciona en la introducción, señalando que no es un libro "exclusivamente para usuarios de iMac", sino también para quienes utilizan un iBook, PowerBook o Power Mac. Tan sólo las primeras páginas están dedicadas a la instalación física del iMac.

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0672318377/tidbitselectro00A/>

Sin embargo, "Teach Yourself the iMac in 24 Hours" presenta el Mac OS de un modo muy diferente al del libro "para torpes" de Pogue. Empieza a un nivel más alto - mientras que "The iMac for Dummies" es para auténticos principiantes que nunca han sostenido un ratón, Steinberg supone que sus lectores están más o menos familiarizados con los rudimentos del uso de un ordenador. Las lecciones se desarrollan paso a paso, abordándose en cada una un aspecto concreto del uso de un Mac.

¿Funciona este método? Cada capítulo se asemeja a cualquier otro de un libro de informática, por lo que el concepto de lección no resalta claramente. Tal vez haya una ventaja psicológica en el hecho de contemplar el proceso de aprendizaje como una serie de unidades separadas. En cualquier caso, el libro está bien escrito y muchos usuarios se sentirán más cómodos con su tono serio que con el frívolo estilo de "The iMac for Dummies".

El iMac en un instante -- Los dos libros que acabamos de comentar son relativamente voluminosos, y esto puede intimidar a algunos usuarios. Otras obras de menor tamaño brindan información suficiente para el lector que no desea tanto detalle.

"iMac FYI" [iMac, para su información], de Martin C. Brown's (Muska & Lipman, 15 US$) es un libro pequeño, que casi cabe en el bolsillo y que se aproxima al iMac con un formato de preguntas y respuestas. En sus siete capítulos se plantean un total de 99 preguntas, cuyas respuestas explican un aspecto del uso del iMac en unas pocas páginas. Por otra parte, el libro pretende responder a las preguntas del lector, más que decirle lo que debe hacer.

<http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1929685068/tidbitselectro00A/>

"iMac FYI" es un libro mucho más pequeño que sus dos predecesores, tanto en tamaño como en número de páginas (277 páginas) y no tiene la profundidad de los otros. Pero aporta una introducción al Mac OS sencilla, en tono relajado pero eficaz. Su estructura y tamaño también lo facultan como libro de consulta rápida, para esos momentos en que lo que buscas es una respuesta y no literatura (por muy entretenida que ésta pueda ser). Este podría ser el libro ideal para alguien que acaba de comprarse el iMac, pero que tiene alguien a quien llamar para las preguntas importantes. Piensa en tus padres o en tus abuelos, para quienes acabas de comprar el iMac y que, con independencia del tema, van a llamarte igualmente. "iMac FYI" puede aportarles la base para controlar un poco sus gastos telefónicos y protegerte a ti de un aluvión de preguntas.

Sin embargo, "iMac FYI" no es para principiantes absolutos. Tomemos la pregunta 6, por ejemplo: "¿Cómo abro un archivo o un programa?". La respuesta comienza con un "¡Haz doble clic!". Pero el autor no explica qué es un doble clic ni desciende a lo básico, como seleccionar ítems del menú o mover el cursor. Aunque "The iMac for Dummies" parezca dirigido a un perfil determinado, tiene el mérito de explicarlo todo.

Examen -- Los tres libros tienen en común algo esencial: un índice completo y detallado. Considero el índice uno de los apartados más importantes en un libro de informática, ya que, aunque el lector se lo lea desde la portada hasta la contraportada, la mayor parte de las veces lo usará como referencia.

El índice de "iMac FYI" es más corto porque, de hecho, el libro cubre menos campo, y tiene la desventaja de estar impreso con un tamaño de letra realmente pequeño (¡imagínate a esa gente mayor con su iMac!). Los otros dos libros tienen índices que rondan las 40 páginas, con el suficiente detalle como para cubrir prácticamente cualquier pregunta. "Teach Yourself the iMac in 24 hours" destaca por ser más cercano en el uso del lenguaje, y su maquetación lo hace el más legible. Los que redactaron el índice pusieron especial cuidado en aquello que buscaría un lector principiante.

Tomemos como ejemplo la tecla Comando del teclado. Los principiantes le llamarán la tecla de la manzanita, porque tiene una pequeña manzana en ella, pues "Teach Yourself the iMac in 24 Hours" tiene entradas en el índice tanto para "tecla de la manzanita" como para "tecla Comando". "iMac FYI" le llama "la tecla del logo Apple", y eso puede ser confuso. "The iMac for Dummies" no tiene una entrada para la tecla Comando, pero tiene otras entradas como señalar, doble-clic, etc.

Conclusión -- Cada uno de estos tres libros está escrito para un tipo determinado de persona. "The iMac for Dummies" es para aquéllos que no quieran implicarse demasiado con sus ordenadores, y su tono relajado es ideal para aquéllos que experimenten ansiedad ante la necesidad de usar un ordenador. Tiene el mérito de ser un libro para auténticos neófitos - Pogue se toma el tiempo necesario para explicar cada cosa que necesites hacer, desde señalar y hacer clic hasta usar menús y mover iconos.

Estas técnicas básicas no aparecen en "Teach Yourself the iMac in 24 Hours", el cual, sin embargo, aporta una base firme para aquellos que quieran utilizar el iMac con más seriedad. Aquellos que lleguen al iMac desde Windows podrán apreciar el modo en que este libro va directamente a la raíz del asunto.

Aunque "iMac FYI" cubre menos terreno, se parece más a una conversación con el lector que a un libro de texto. No está pensado para principiantes absolutos, pero su sistema de pregunta-respuesta es perfecto para aquéllos que no quieren leerse un libro entero.

Con ninguno de estos libros vas a equivocarte, así que probablemente lo que debes hacer es cogerlos y leer un par de páginas. Dado especialmente que las materias se solapan entre estos tres volúmenes y que cada uno se dirige a tipos de usuario distintos, elegir un libro con el tono y la presentación adecuadas puede marcar la diferencia entre tener una herramienta de aprendizaje o tener simplemente otro libro en la estantería.

[Kirk McElhearn es un traductor independiente y escritor técnico
que vive en un pueblo de los Alpes franceses].


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