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TidBITS-es#578/30-Abr-01

¿Piensas instalar una red inalámbrica AirPort? En este momento, puede que sea mejor usar una alternativa a la estación base AirPort de Apple - continúa leyendo para ver el análisis de Glenn Fleishman sobre los puntos de acceso 802.11 de la competencia. DiezBITS ofrece noticias sobre los lanzamientos de programas para Mac OS X, además de avisos sobre los daños que puede causar el instalador de Apple. En las noticias, nos hacemos eco de los problemas con los discos duros de algunos Power Mac G4, los cambios en los gastos de envío de Outpost.com, y hablamos de BBEdit 6.1.1, QuickTime 5.0.1 y Palm Desktop 2.6.3.

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MailBITS/30-Abr-01

Discos duros defectuosos en el Power Mac G4 -- Apple ha revelado que algunos Power Mac G4 (Digital Audio - los lanzados en Enero de 2001) contienen discos duros de 40 GB y 60 GB defectuosos que pueden dañar archivos, causar pérdida de datos, y potencialmente impedir que el ordenador arranque. Sólo está afectado un número limitado de máquinas vendidas en los EE.UU. y Canadá, así que si tienes un Power Mac G4 (Digital Audio) con un disco duro de 40 GB o 60 GB, lee las instrucciones de la Tech Info Library sobre cómo determinar si tu Mac tiene un disco defectuoso. Si es así, Apple reemplazará el disco en garantía. [ACE]

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n31347>

Palm Desktop 2.6.3 funciona en los aparatos más nuevos -- Palm ha lanzado el nuevo Palm Desktop 2.6.3, una pequeña actualización que básicamente añade compatibilidad con los últimos organizadores personales que utilizan Palm OS 4.0. La nueva versión actualiza el programa de sincronización HotSync para mejorar la transferencia de datos utilizando el conector universal USB de la serie m500, y además añade la posibilidad de transferir archivos a una tarjeta de expansión (ver "Palm anunció el Thin Color m505" en TidBITS-es-573). La actualización también corrige un problema con la extensión Instant Palm Desktop. Palm Desktop 2.6.3 es una actualización gratuita, y supone una descarga de 6,1 MB. [JLC]

<http://www.palm.com/support/macintosh/dtmac263.html>
<TidBITS-es-573.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06369>

BBEdit 6.1.1 endereza conflictos y arregla fallos -- Menos de una semana después de lanzar BBEdit 6.1, Bare Bones Software ha sacado una pequeña actualización para arreglar los cuelgues causados causados por Screen Catcher 2.3.3 y anteriores, de St. Clair Software (ya está disponible una actualización a la versión 2.3.4) y por el panel MouseWare 3.5.1 y anteriores, de Logitech. En BBEdit 6.1.1 también se soluciona un cuelgue provocado por traer a primer plano el cuadro de diálogo Forms/Button [formularios/botón], la mala visualización del cuadro de diálogo About [acerca de] y un fallo por el cual utilizar una dirección de "raíz" para una URL añadía incorrectamente una barra de más. La actualización es gratuita y está recomendada para todos aquellos usuarios de BBEdit 6.0 y posteriores. Bare Bones ha publicado sendas actualizaciones para BBEdit 6.0.x (8,3 MB) y 6.1 (1,3 MB). [ACE]

<http://www.stclairsoft.com/ScreenCatcher/>
<http://www.logitech.com/cf/support/mousefiles_mac.cfm>
<http://www.barebones.com/support/updates.html>

Apple presenta QuickTime 5.0.1 -- Después de una larga etapa como beta pública, Apple ha presentado QuickTime 5.0.1, aumentando su rendimiento y limpiando finalmente la apariencia del QuickTime Player. El antiguo control del volumen circular tan incómodo ha desaparecido, sustituido por un desplazador más sensible y acompañado por botones de control con la apariencia de Aqua. Los creadores de contenidos, sin embargo, pueden ahora sustituir la apariencia original diseñando cada uno las suyas propias. También hay mejoras bajo la superficie, como el nuevo codec DV que mejora la conversión de y hacia cinta de vídeo digital, un soporte notablemente mejorado de AppleScript, compatibilidad total con MPEG-1 y contenidos creados con Flash 4, y la capacidad de descargar nuevos componentes según se necesiten. Quicktime 5 también añade Cubic VR, que muestra vistas de 360 grados a partir de películas Quicktime VR creadas de una forma especial (anteriormente, había limitaciones para moverse arriba y abajo), además de un nuevo sintetizador de música. El QuickTime Player es gratuito, pero tienes que pagar 30 US$ para desbloquear las funciones de QuickTime Pro (a no ser que lo registraras después del 12-Oct-00). QuickTime 5.0.1 está disponible tanto a través de un instalador Web de 408K como en un instalador autónomo de 9,1 MB. [JLC]

<http://www.apple.com/quicktime/download/>

Outpost.com vuelve a ajustar su política de portes -- Menos de un mes después de aumentar sus costes de transporte por segunda vez, Outpost.com ha vuelto a ajustar sus tarifas de portes para intentar recuperar a esos compradores asustados por las anteriores tarifas (consulta "Se acabaron los portes gratuitos" en TidBITS-es-567 y "Suben de nuevo los portes en Outpost.com" en TidBITS-es-574). Outpost.com ofrece ahora transporte aéreo con entrega al segundo día desde 3,95 US$, y la entrega de un día para otro desde 5,95 US$, en función del peso de los artículos que se envíen. Esto significa un precio de envío razonable para los artículos ligeros, pero también un ingreso razonable cuando la compañía debe enviar cosas más pesadas. El fundador de la empresa (y de nuevo Presidente y CEO) Darryl Peck ha dicho: "Creemos que por fin hemos encontrado un plan que nos conviene a todos". Darryl también anunció que la empresa no tendrá servicio de atención telefónica desde la medianoche hasta las 8 de la mañana (hora del Atlántico), período en el que se recibe un número insuficiente de llamadas para justificar el personal requerido. [MHA]

<http://www.outpost.com/help/29485/>
<TidBITS-es-567.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06299>
<TidBITS-es-574.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06381>


DiezBITS/ 30-Abr-01

por el equipo de TidBITS <editors@tidbits.com>

Otros miembros del equipo de TidBITS también contribuyen a las columnas de DiezBITS - nuestra mirada a los problemas y productos en torno al Mac OS X - así que observa las iniciales después de cada artículo para ver quién es el responsable.

Más sobre el servidor FTP de Mac OS X -- Detesto equivocarme por un caso especial. En la entrega de DiezBITS de la última semana, dije que el servidor FTP de Mac OS X no era compatible con MacBinary y apunté que subir archivos no funcionaría si tenían una parte de recursos (si no estás seguro de qué es MacBinary, lee el artículo "Macintosh Internet File Format Primer" en TidBITS-455 [de ese número no hay traducción al español]). Eso es básicamente cierto, pero los usuarios de Mac no son proclives a sufrir daños en sus archivos porque la mayoría de los clientes FTP de Macintosh como Interarchy y Fetch, codifican automáticamente los archivos como MacBinary si es necesario (generalmente agregando una extensión .bin al nombre del archivo). Eso no ocurrió en este caso concreto, puesto que el archivo que me alertó del problema era una imagen con automontaje, y las preferecias de mi panel de control Internet para los archivos con extensión .smi estaban ajustadas de forma incorrecta para tratar los archivos .smi como binarios en lugar de como MacBinary, probablemente debido a que Real Player asumió la extensión .smi para otro tipo de archivo.

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06405>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=05066>

La verdadera molestia aquí es que como el servidor FTP de Mac OS X no comprende el formato MacBinary, como sí hace cualquier otro servidor FTP de Macintosh, los archivos codificados en MacBinary y subidos vía FTP son inutilizables hasta que los decodifiques con StuffIt Expander. Y si intentaras descargar un archivo con su parte de recursos desde Mac OS X por medio de FTP sin primero codificarlo manualmente en formato MacBinary, perderías la parte del archivo y terminarías con un archivo inútil.

¿Es justo culpar a Apple por este fallo en lo que es sencillamente un servidor FTP de Unix? La respuesta es sí en este caso, dado que Apple expone el servidor FTP en la interfaz de Mac OS X por medio del panel de control Compartir [Sharing]. Si Mac OS X incluyera otros servicios Unix extraños para el usuario de Macintosh pero que estuvieran disponibles sólo mediante la línea de comandos, añadir soporte para Macintosh estaría bien, pero sería de menor prioridad.

Si este punto te preocupa, házselo saber a Apple por medio de su página de respuesta sobre el Mac OS X. Y ya que estás allí, podrías mencionar que han pasado casi tres semanas desde que se informó sobre la potencial vulnerabilidad por FTP del servidor FTP de Mac OS X - eso es esperar demasiado tiempo para una declaración oficial con respecto a un agujero de seguridad. [ACE]

<http://www.apple.com/macosx/feedback/>

Cuidado con el instalador de Mac OS X de Apple -- La imagen con automontaje que me causó problemas con el servidor FTP de Mac OS X fue la de Timbuktu para Mac OS X. Incluso después de trasladar con éxito el archivo al Mac OS X y de montar la imagen, el Mac OS X me anunció que no tenía permiso para copiar archivos a mi directorio de Aplicaciones. Cuando lo comprobé, el grupo de administradores que incluía mi único usuario estaba configurado incorrectamente como de sólo lectura. Después de tratar de deducir una solución alternativa, me rendí y activé el usuario root en el NetInfo Manager (ved las instrucciones de la Tech Info Library de Apple), cerré la sesión, entré como root, fijé los privilegios sobre la carpeta de Aplicaciones, salí de nuevo, volví a entrar como yo mismo y desactivé el usuario root nuevamente por seguridad (engorroso, ya lo sé: estoy evitando utilizar la línea de comandos mientras sea posible para evaluar la afirmación de Apple de que no es necesaria).

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n106290>

Unos días después, descubrí por qué habían cambiado los privilegios del directorio Aplicaciones. El cliente de Retrospect para Mac OS X, de Dantz Development, utiliza el instalador de Apple (reconocible por una terminación .pkg o .mpkg en el archivo), y el instalador de Apple reescribió mis privilegios. Tras discutir el problema con Dantz, parece que el instalador de Apple sobrescribe los permisos de la carpeta Aplicaciones con los que hereda automáticamente del archivo instalador, y no puede garantizarse que coincidan con los del sistema de destino. Dantz no fue la única empresa alcanzada por este problema - según ciertos informes que he leído, el instalador de Adaptec se niega a instalar si los permisos no son correctos y las Xtools, de Tenon Intersystems, sufrían problemas similares. Pero la cosa empeora: en un intento de corregir el problema de los permisos, Dantz reescribió su instalador para utilizar paquetes múltiples (usando archivos .mpkg). Sin embargo, si el usuario había entrado como root y el instalador se colgaba durante la instalación, podía borrar por completo la carpeta Aplicaciones (Dantz retiró ese instalador al instante - a mitad de la noche - cuando llegaron los primeros informes; ahora están trabajando en uno nuevo utilizando el Installer VISE de MindVision). Mis investigaciones siguientes con los desarrolladores han revelado que el instalador de Apple también puede borrar carpetas si las utiliza un paquete, pero no el siguiente.

Hay formas de evitar estos y otros problemas, y supuestamente Apple está trabajando en una nueva versión de su instalador. La moraleja de esta historia es que si eres un usuario y quieres instalar un programa que viene como archivo .pkg o .mpkg, busca en primer lugar los informes sobre problemas de instalación, no te identifiques como root antes de la instalación, vigila los privilegios de las carpetas que va a tocar el instalador, y asegúrate de hacer copias de seguridad al menos de tus datos más importantes. Si eres un desarrollador que quiere distribuir un programa, no utilices ningún instalador (pon tu aplicación en un paquete [bundle] que el usuario pueda arrastrar a la carpeta Aplicaciones) o, si necesitas permisos de root o es necesario realizar tareas de instalación más complejas, piensa en un instalador de otra compañía. Tanto Installer VISE de MindVision como InstallerMaker de Aladdin llevan mucho tiempo proporcionando a los desarrolladores - incluso Apple - la flexibilidad, potencia y fiabilidad necesarias para hacer instalaciones complejas. [ACE]

<http://www.mindvision.com/>
<http://www.aladdinsys.com/installermaker/>

Interarchy 4.1 añade soporte para Mac OS X -- Stairways Software ha lanzado la versión 4.1 de Interarchy, una actualización gratuita para los usuarios de Interarchy 4.0 que funciona sobre Mac OS 8, 9 y X. No han salido notas sobre esta versión, así que supongo que no han habido más cambios destacables que añadir soporte para Mac OS X. Supone una descarga de 1,8 MB. [ACE]

<http://www.interarchy.com/>

DragThing 4.0.1 sustituye el Dock -- Si piensas que el Dock del Mac OS X es un incordio, el programa de shareware DragThing 4.0.1, de James Thomson, ofrece por 25 US$ una alternativa altamente personalizable (y que también funciona sobre Mac OS 8.6 y 9.x). Aunque no puede realmente sustituir las características de minimización de ventanas del Dock del Mac OS X, ni la funcionalidad del tipo de la barra de controles, los paneles de DragThing pueden colocarse en cualquier parte de la pantalla, con múltiples estilos y colores para ayudarte a organizar visualmente tus aplicaciones, carpetas, documentos y URLs. Si te sobra el espacio en pantalla, puedes abrir varios paneles a la vez, o especificar que ciertos paneles aparezcan en función de la aplicación activa. Es una descarga de 1 MB. [JLC]

<http://www.dragthing.com/>

MYOB AccountEdge se hace nativo -- La compañía MYOB US Inc. ha lanzado una versión carbonizada de su paquete MYOB AccountEdge, para la contabilidad de pequeñas empresas. Este programa utiliza el interfaz Aqua del Mac OS X y probablemente se beneficia más de la memoria protegida que la mayoría de aplicaciones, siendo reconfortante saber que este programa, con toda su importante información económica, difícilmente se verá afectado si otra aplicación se "cuelga". AccountEdge sólo admite el modo de usuario único, debido a limitaciones del Mac OS X, que también impiden el envío de informes, facturas y otros documentos por fax. La actualización es gratuita para usuarios de AccountEdge que posean números válidos de serie y de cliente. [ACE]

<http://www.myob.com/us/downloads/osx/>

Controlar redes Unix desde Mac OS X -- Los usuarios de Mac OS X que quieran utilizar en su sistema operativo las herramientas de red de Unix, pero que no están contentos con las herramientas minimalistas que ofrece Apple, ni quieren editar archivos de configuración en forma de texto - otro sello característico del "diseño de interfaz" de Unix - pueden ahora probar The Moose's Apprentice, o TMA. Es una utilidad bien documentada que proporciona una interfaz tipo Mac para controlar los servicios Unix de red que se encuentran en el interior del Mac OS X. La versión definitiva costará 15 US$; existe una versión gratuita de evaluación de TMA 0.8 que puede descargarse ahora y que caduca el 30-May-01. La documentación que acompaña al programa (4 MB del total de 5.3 MB a descargar) explica muchos términos misteriosos Unix de trabajo en red; ¡algo muy provechoso para los usuarios de Mac! [MHA]

<http://www.wundermoosen.com/wmTMA.htm>
<http://www.wundermoosen.com/wmXTMADownload.htm>

Xtools 1.0 (de Tenon): XWindow para el X -- La firma Tenon Intersystems, proveedores de aplicaciones Macintosh hechas a partir de originales Unix, ha lanzado al mercado Xtools 1.0, un servidor de X Window (entorno gráfico UNIX basado en ventanas) para visualizar en el escritorio del Mac OS X, gráficamente, las aplicaciones que se ejecutan sobre Unix en máquinas remotas. Xtools está basado en los últimos códigos abiertos de X11R6.4 y XFree86, y se trata de una aplicación Cocoa multisesión que soporta procesadores múltiples y está optimizada para el Velocity Engine de los PowerPC G4. Xtools también es compatible con características del Macintosh como el trabajo con varios monitores a la vez y el copiar y pegar entre aplicaciones de Mac OS X y X Windows. Para usuarios avanzados - y aguerridos - de Unix, hay también un proyecto basado en código abierto, llamado XonX, que trabaja en un servidor gratuito de X Window para Mac OS X, aunque da la impresión de que no ha llegado tan lejos como Xtools, ni se encuentra tan maduro. Xtools cuesta 200 US$ (100 US$ para uso académico) con descuento, en función de las cantidades, tanto para sitios web comerciales como educativos. [ACE]

<http://www.tenon.com/products/xtools/>
<http://mrcla.com/XonX/>

Primera suite -- Stone Design merece un premio por haber creado el primer software para Mac OS X que nos llegó físicamente (llegó antes incluso de que hubiésemos recibido el propio Mac OS X). Stone Studio es un paquete integrado [o "suite"] de 300 US$ con 7 aplicaciones, de base Cocoa, para profesionales de la imagen, que incluye un programa de dibujo orientado a objetos, otro para facturación y gestión del tiempo de trabajo, y una serie de utilidades más pequeñas para crear GIF animados, documentos PDF a partir de originales PostScript, y más cosas. Stone Design no sólo gana puntos por su prontitud, sino que además es estupendo ver nacer aplicaciones profesionales completamente nuevas, gracias al Mac OS X. [ACE]

<http://www.stone.com/>


Aterriza en otros "AirPorts"

por Glenn Fleischman <glenn@glennf.com>

Apple inició la revolución de las redes inalámbricas con AirPort (y el resto de la industria lo reconoce) pero la estación base AirPort ha permanecido prácticamente sin modificaciones desde su presentación hace ya dos años - no ha bajado de precio y sólo ha incorporado algunas esperadas actualizaciones de software que añadían características que tenían que haberse incorporado desde un principio. Sin embargo, Apple ya no es el único proveedor de puntos de acceso inalámbricos a bajo coste para ese creciente número de usuarios domésticos que quieren conectar múltiples máquinas, a menudo con sistemas operativos diferentes, a redes de cable de banda ancha o modems DSL. Varias empresas ofrecen en la actualidad pasarelas inalámbricas de uso doméstico, a un precio razonable, que incluyen las funciones de firewall, router y estación base dentro de un único paquete con un coste entre 250 y 340 US$.

<http://www.apple.com/AirPort/>

AirPort esconde en su interior una implementación del estándar IEEE 802.11b, también conocido como Wi-Fi (Wireless-Fidelity o Fidelidad Inalámbrica). Al adoptar Apple y su socio tecnológico Lucent dicho estándar, prácticamente todos los equipos para Mac y PC son intercambiables. Todos los equipos mencionados en este artículo funcionan con la tarjeta AirPort de Apple, así como con las tarjetas PCI Card y PC Card, e incluso con los menos frecuentes adaptadores USB y Ethernet de otros fabricantes.

<http://www.wi-fi.org/>
<http://standards.ieee.org/wireless/>

La única dificultad con la que se puede encontrar un usuario Mac, es el software de configuración específico para dichas soluciones, a menudo sólo existente para Windows; nuestro artículo deja a un lado dichos equipos. Todas las soluciones descritas, excepto la propia estación base AirPort, utilizan una interfaz basada en formato Web, accesible desde cualquier navegador y sistema operativo.

Las bases del Wi-Fi -- El Wi-Fi permite establecer una red de corto alcance, de poco más de cien metros, que utiliza una alta frecuencia para transmitir datos sin cables. Una estación base, denominada "punto de acceso" por el resto de la industria, actúa como un repetidor, siempre encendido, que intercambia datos entre las máquinas conectadas sin cable y una conexión física a la red (ya sea mediante módem o Ethernet). Algunos puntos de acceso pueden actuar como repetidores de otros, de manera que se aumente el alcance de la red sin necesidad de utilizar nodos físicos Ethernet.

También se puede convertir un simple ordenador en una pseudo estación base, usando AirPort u otro software, pero esa máquina debe permanecer siempre encendida - y no colgarse - para mantener la distribución del tráfico de información hacia las otras máquinas (para una visión general del Wi-Fi, consulta "Camino de AirPort" en TidBITS-es-567).

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=06300>
<TidBITS-es-567.html#lnk3>

La ventaja de la nueva generación de soluciones de conexión inalámbrica de tipo doméstico, es que añaden protecciones de tipo firewall al conjunto; algunas permiten a su vez proteger redes mixtas (con y sin cables) de área local (LANs). La estación base AirPort ofrece una sola forma de filtro de tipo firewall, y no es capaz de proteger una red local cableada.

Las soluciones de conexión inalámbricas de tipo doméstico suelen carecer de la robustez de servicios y gestión de red necesarias en las infraestructuras empresariales, pero manejan fácilmente las redes de un hogar o de un pequeño negocio con menos de una docena de máquinas y sin los índices de tráfico elevados de un servidor Web o de archivos para Internet. Algunas de estas soluciones incluyen limitaciones artificiales que restringen el número de conexiones a 10 o 12, así que sería conveniente leerse a fondo las especificaciones de cada una, si planeas crear una red con un gran número de máquinas.

Características comunes -- Las soluciones de conexión inalámbrica [o pasarelas] mencionadas a continuación tienen una serie de características en común.

<http://www.wavelan.com/template.html?section=m59&envelope=170&page=2114>

Configuración -- Apple tomó una decisión obvia al comienzo, debido quizás a su relación con Lucent, y por la cual se necesita una aplicación Macintosh para configurar la estación base AirPort. Sin embargo, también puede configurarse el AirPort de Apple con una herramienta de configuración basada en Java y originalmente diseñada para la pasarela residencial de Lucent, que funciona en cualquier plataforma que tenga instalado Java. (Mientras tanto, Lucent ha formado una nueva compañía, llamada Agere, compuesta por su división de productos inalámbricos y las divisiones relacionadas. El modelo RG-1000 de Agere incluye el programa de configuración únicamente para Windows, lo que tiende a confirmar la teoría de la exclusividad).

<http://edge.mcs.drexel.edu/GICL/people/sevy/airport/>
<http://www.wavelan.com/template.html?section=m59&page=129&envelope=95>

La mayoría de fabricantes optaron en cambio por una configuración basada en formato Web. El mayor inconvenientes de este tipo de interfaz es la seguridad. Por el creciente número de redes inalámbricas y por cómo reacciona la mayoría de equipos anunciando las nuevas redes en cuanto están disponibles, los vecinos o incluso los transeúntes pueden manipular tu pasarela con malas intenciones, y de forma trivial, y configurarla para su uso propio. La mayoría de sistemas ofrece una protección simple por contraseña para acceder a la configuración de la pasarela; recomiendo que se configure esa contraseña inmediatamente antes de continuar.

(De una forma menos evidente, podéis limitar el acceso a los adaptadores Ethernet de vuestra red en particular a base de introducir la dirección única de acceso de Ethernet (dirección MAC, o Media Access Control - control de acceso a dispositivos) en cada máquina, que hallaréis como dirección de Hardware en el Perfil de sistema Apple, dentro de la sección AppleTalk del apartado de Redes y comunicaciones, o en los cuadros de diálogo de información de los paneles de control TCP/IP o AppleTalk (accesibles después de cambiar a modo Avanzado).

La interfaz de los sistemas de configuración por Web suele ser floja, al aplicar mal los ajustes o generar errores extraños. Los formularios para la Web también limitan el tipo de datos que puedes introducir con facilidad, aparte de la facilidad general de interacción. Añadir muchas máquinas y unos ajustes complejos de firewall puede ser engorroso. Por suerte, sólo hay que hacerlo una vez, puesto que todos los sistemas guardan los ajustes en memoria permanente que se conserva incluso al desenchufar el equipo.

Muchos sistemas utilizan además memoria Flash RAM para almacenar su firmware (el software que controla el equipo). Pero para actualizar el firmware puede que sea necesario usar un software para una plataforma determinada. Farallon, por ejemplo, fabrica para actualizar el firmware paquetes de software tanto para Mac como para Windows, antes que confiar en una interfaz Web para cargar el archivo y aplicarlo.

Encriptación -- La encriptación de red es otro asunto, y su propósito es evitar que gente del exterior se conecte a tu red y proteger en cierto modo el tráfico de la misma. EL AirPort de Apple, así como la mayoría de los sistemas analizados, ofrece una forma simple de seguridad limitada que llamamos Wireless Equivalency Protocol (WEP, o protocolo de equivalencia para comunicaciones inalámbricas). El tema se ha calentado mucho últimamente según se han ido descubriendo puntos flacos, por lo que, si la privacidad para ti es primordial, no confíes solamente en el WEP. Las grandes empresas usan normalmente algún tipo de software con VPN (Virtual Private Network - red privada virtual), que tiene su propia encriptación robusta, para evitar brechas.

<http://www.isaac.cs.berkeley.edu/isaac/wep-faq.html>
<http://freenetworks.org/articles/01/02/15/2110238.shtml>

A pesar de los informes recientes, no es mala idea utilizar el WEP como primera línea de defensa, razonable y gratuita. Hay ciertas dificultades para configurar contraseñas de WEP que funcionen tanto en Mac como en PC, o incluso entre distintos PCs. Primero, será mejor que configures sólo contraseñas de 40 o de 64 bits, porque el sistema de AirPort no admite otra cosa (ambos tipos son idénticos: los 24 bits que faltan son un vector de inicialización, que sólo se utiliza por motivos de marketing, para figurar que la encriptación es más robusta de lo que es). En segundo lugar, debes convertir la contraseña de cinco números en formato hexadecimal que utilizan los PCs (números de base 16) al formato de texto que requiere el software de AirPort de Apple. El programa AirPort Admin de Apple ofrece la opción de usar una contraseña equivalente de red (Equivalent Network Password), que no es sino la secuencia hexadecimal que admite el software para PC. Pero ninguno de los otros sistemas analizados mostró de forma evidente que aceptara las contraseñas en ese formato.

Protección por firewall -- Puesto que todo el tráfico inalámbrico debe encontrar su camino a través de la pasarela, casi todos los fabricantes han colocado un sistema de protección por firewall que bloquea el tráfico y examina los datos a su paso entre Internet y las máquinas locales. Todos los fabricantes excepto Apple ofrecen además dos o más puertos Ethernet para que pueda protegerse una red local (LAN) cableada, si la hubiera, con el mismo control centralizado.

El grado de control sobre las diversas características de firewall depende del fabricante, al igual que la dificultad para dar paso a determinadas clases de tráfico. Algunas unidades llevan un registro de ataques; el único fabricante que menciona esta función es MaxGate. Concretamente, el modelo de Farallon no lleva tal registro, y Asante no ha facilitado aún información suficiente al respecto.

Repaso de los sistemas -- A continuación resumimos las funciones específicas de cada pasarela.

<http://maccentral.com/news/0104/11.asante.shtml>

<http://www.linksys.com/products/product.asp?prid=171&grid=19>

<http://www.farallon.com/products/netline/broadband/8581_gateway.html>

<http://www.maxgate.net/products/ugate3300.html>

<http://www.smc.com/smc/common/prodPreview.cfm?prod_code=SMC7004WBR>

La decisión -- Es evidente que la estación base AirPort de Apple no posee tantas funciones como algunos de estos sistemas más modernos (aunque goza de un diseño elegante y se configura mediante un auténtico software para Macintosh). Entre los equipos recientes, mis preferencias se dirigen a la pasarela inalámbrica de banda ancha NetLINE, de Farallon. Su velocidad y fiabilidad resultaron satisfactorias en las pruebas, y su configuración sólo es un poco oscura. Lo más impresionante es el conjunto de funciones de firewall, que compite con las mejores y más costosas aplicaciones personales de firewall que existen tanto para Mac como para Windows. El que busque una alternativa a la estación base AirPort de Apple no necesita ir más lejos, aunque también merece la pena considerar las demás unidades si se necesitan algunas de las funciones que ofrecen.

[Glenn Fleishman es periodista, reside en Seattle y colabora en
temas tecnológicos con publicaciones como el New York Times y las
revistas Fortune y Wired].


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