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TidBITS-es#579/07-May-01

¿Codicias uno de los nuevos iBook de Apple? Ponte a la cola, y luego lee el análisis en profundidad que Matt Deatherage hace de las nuevas máquinas para estar seguro de que es precisamente lo que necesitas. También continuamos destilando las noticias más importantes sobre el Mac OS X, incluyendo un análisis del recién lanzado Mac OS X 10.0.2, un asunto de seguridad relativo la función "sudo", y el notable lanzamiento de algunos programas compatibles con Mac OS X. Dentro de las noticias, nos complace anunciar el lanzamiento de un viejo amigo - Fetch 4.0

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MailBITS/07-May-01

Fetch 4.0 se quita las cuerdas -- Jim Matthews, que compró los derechos de su cliente de FTP Fetch a Dartmouth College y fundó Fetch Softworks con lo que ganó en el concurso de televisión "Who Wants To Be A Millionaire" ["¿Quieres ser millonario?"], ha lanzado ahora Fetch 4.0, la primera gran actualización del programa desde 1995. Jim actualizó su venerable cliente de FTP, que ya tenía 12 años, haciéndolo compatible con Mac OS X, donde muestra una completa interfaz Aqua, manteniendo al mismo tiempo la compatibilidad hacia atrás hasta el Sistema 7.0. Las tecnologías modernas soportadas en Fetch 4.0 incluyen AppleScript, las llaves [Keychain], los menús contextuales, QuickTime para ver contenido multimedia, y la respuesta hablada mediante conversión de texto a voz. Otras características interesantes incluyen un comando "mirror" para sincronización entre carpetas locales y remotas, soporte para crear y editar archivos de texto con BBEdit y gráficos con Graphic Converter, soporte para seguridad Kerberos, la capacidad de retomar descargas interrumpidas, y un comando "Get Info" [obtener información] que puede indicar cuántos datos hay almacenados en una carpeta mediante listados recursivos. Sin embargo, lo más asombroso es la nueva capacidad de Fetch para copiar archivos de un servidor FTP a otro y mover archivos dentro de un servidor FTP arrastrándolos de una ventana a otra. Fetch cuesta 25 US$ para uso individual, aunque hay números de serie disponibles de forma gratuita para organizaciones caritativas o educativas, y existen licencias de empresa [site licenses] para múltiples copias. Pese al traslado desde Dartmouth a finales del 2000, las actualizaciones desde la versión 3.0.3 compradas en cualquier momento a partir del 30-Abr-00 son gratuitas. Resulta fantástico ver cómo el desarrollo de Fetch avanza de nuevo. [ACE]

<http://fetchsoftworks.com/Goodies/story.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tbart=01227>
<http://fetchsoftworks.com/Features/technologies.html>
<http://fetchsoftworks.com/Features/tricks.html>


DiezBITS/07-May-01

por el equipo de TidBITS <editors@tidbits.com>

Mac OS X 10.0.2 e iTunes 1.1.1. incorporan grabación de CD -- Apple lanzó la semana pasada la segunda actualización gratuita de Mac OS X a través del panel de control Actualización de Software. Además de mejorar la estabilidad general de las aplicaciones, la actualización añade al sistema la capacidad de grabar CDs de música. Para una lista de novedades más completa, véase el artículo de la Tech Info Library de Apple (como siempre, conviene hacer una copia de seguridad de los datos antes de actualizar el software del sistema).

<http://www.apple.com/macosx/>
<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n106293/>

Al mismo tiempo, Apple publicó una actualización gratuita de iTunes para Mac OS X que da acceso a la grabación de CDs de audio. El nuevo iTunes 1.1.1 permite también la presentación de gráficos a toda pantalla, que anteriormente sólo funcionaba en Mac OS 9. La grabación de CDs de audio en iTunes 1.1.1 no deja de tener sus problemas - iTunes debe configurarse con velocidad de grabación 2x cuando se utilizan unidades CD-RW USB, y la grabación de un CD de audio puede fallar si el Mac, o incluso el monitor, pasan a estado de reposo mientras iTunes está grabando; por lo tanto, conviene desactivar el reposo en el panel de control Ahorro de Energía y asegurarse de que no se ha seleccionado la opción que ajusta el reposo el monitor por separado.

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n60841>
<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n60842>

Un insólito efecto al instalar la actualización del Mac OS X 10.0.2 es que, al menos en algunos sistemas (incluido mi PowerBook G3/250), se activa el altavoz interno aunque se hayan conectado altavoces externos, los cuales sólo se pueden controlar si poseen un mando de volumen independiente. Los controles de volumen por software sólo afectan al altavoz interno. Aunque puede haber quien aprecie el sonido "estéreo más uno", suele resultar embarazoso que el altavoz interno se ponga a emitir sonidos en público cuando hemos conectado nuestros auriculares. [ACE]

<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1381>

Mac OS X 10.0.2 resuelve la vulnerabilidad FTP -- Apple afirma que Mac OS X 10.0.2 contiene también una nueva versión del servidor FTP ftpd. ¿Resuelve esto la vulnerabilidad detectada por el CERT hace varias semanas? (para más información, véase "DiezBITS/23-Abr-01" en TidBITS-es-577). Nuestras reiteradas solicitudes de información dirigidas a Apple han quedado sin respuesta; lo único que la empresa ha declarado es que Mac OS X 10.0.2 posee "una nueva versión de la función de compartir archivos por Internet (ftpd), que incorpora importantes mejoras de la seguridad". Por fortuna, Larry Rosenstein <lsr@alum.mit.edu> comprobó en TidBITS Talk que la versión del servidor ftpd de Mac OS X 10.0.2 era la misma que la de la última actualización del servidor ftpd del repositorio de código abierto Darwin. Cabe suponer que Apple (u otros que trabajen en el código fuente Darwin) hayan tapado de hecho la brecha en la seguridad FTP, y es magnífico ver cómo Apple distribuye la solución tan rápidamente. Sin embargo, aun a riesgo de sonar a disco rallado (analogía que, sin duda, muestra claramente mi edad) Apple debe adoptar una actitud más abierta a la hora de reconocer la existencia de problemas ante grupos dedicados a la seguridad como el CERT. [ACE]

<TidBITS-es-577.html>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkthrd=1372>

Agujero de seguridad en el sudo -- La web de Stepwise (que también recopiló los primeros datos sobre algunos de los fallos del instalador de Mac OS X de Apple a los que nos referimos la semana pasada) ha publicado información sobre un problema de seguridad en el programa de línea de comandos sudo, que permite a los usuarios de Mac OS X ejecutar comandos Unix como usuario root (usuario principal) sin entrar como tal ni tener siquiera que activarlo. Desafortunadamente, como con tantos otros fallos de seguridad, resulta que la versión de sudo que incorpora el Mac OS X es susceptible de sufrir una sobrecarga del buffer que podría permitir a un usuario identificado (situado físicamente delante de la máquina o bien conectado vía SSH o Telnet) obtener más privilegios. El problema se detectó por primera vez el 23-Abr-01 y, aunque Apple no lo solucionó con su actualización a Mac OS X 10.0.2, el autor de sudo ya ha publicado un parche y Scott Anguish, de Stepwise, ha construido un instalador a propósito (un descarga de 122K) para sustituir la versión de sudo que incorpora el Mac OS X. [ACE]

<http://www.stepwise.com/Articles/Workbench/2001-05-01.01.html>
<http://softrak.stepwise.com/display?pkg=2046&os=20>

DragThing 4.0.2 arregla los cuelgues -- James Thomson ha publicado una actualización para solucionar los fallos de DragThing, su utilidad alternativa al "dock", que elimina una serie de cuelgues que se producían bajo Mac OS X, un problema por el que DragThing borraba la información de acceso en el arranque (para más detalles, lee la explicación de James sobre esto en TidBITS Talk) y otros fallos de menor importancia. La actualización a DragThing 4.0.2 es gratuita para los usuarios de DragThing 4.0; es una descarga de 1 MB. [ACE]

<http://www.dragthing.com/>
<http://db.tidbits.com/getbits.acgi?tlkmsg=10707>

PowerMail 3.0.9 es compatible con Mac OS X -- La pequeña compañía suiza CTM Development ha revisado su cliente de correo electrónico PowerMail para añadirle algunas características nuevas, arreglar unos fallos y, lo más importante, facilitar la compatibilidad con Mac OS X (específicamente con Mac OS X 10.0.1 y posteriores). Como a la mayoría de los productos que son compatibles con Mac OS X, a PowerMail 3.0.9 le quedan unos cuantos puntos por resolver, como los eventuales cuelgues provocados por la indexación de la búsqueda por contenido, un error al copiar y pegar, y problemas de impresión con las StyleWriter. La actualización gratuita a PowerMail 3.0.9 está disponible en versión "clásica" para Mac OS 8 y Mac OS 9 (1,9 MB) y una versión "carbon" para Mac OS X (2,0 MB). [ACE]

<http://www.ctmdev.com/powermail3.shtml>
<http://www.ctmdev.com/documentation/Read_me.htm>

QuickDNS Pro facilita la configuración de DNS en Mac OS X -- DNS, el servicio de nombres de dominio que hace la conversión de los números IP de Internet, como 216.168.32.83, a nombres humanamente legibles como www.tidbits.com, no es precisamente milagroso. Teclea mal un carácter al redactar y todo tu dominio de Internet podría hacerse inaccesible. Hacer más sencilla la instalación y el mantenimiento del DNS ha sido una de las metas perseguidas por Men & Mice con su paquete QuickDNS Pro para Mac, y ahora el recientemente presentado QuickDNS Pro 3.5 para Mac OS X trae esa facilidad de uso a Mac OS X. QuickDNS Pro realmente tiene dos partes - el QuickDNS Manager, con una orientación gráfica, y la utilidad QuickDNS Remote, para la parte de servidor, que habilita a QuickDNS Manager para configurar el servidor DNS BIND 8.2.3 para Unix incluido con Mac OS X, Red Hat Linux 6.2 y 7.0 y SuSE Linux 6.3, 6.4 y 7.0. QuickDNS Pro 3.5 para Mac OS X cuesta 350 US$ para una licencia única y 550 US$ para dos licencias; las actualizaciones desde la versión 2.x cuestan 195 US$ y hay disponibles descuentos por volumen. [ACE]

<http://www.menandmice.com/infobase/mennmys/vefsidur.nsf/index/2.2>
<http://www.menandmice.com/download/quickdnsprodownload.html>


El increíble iBook Menguante

por Matt Deatherage <mattd@macjournals.com>

La semana pasada Apple Computer sacó de su chistera de diseños un conejo de policarbonato que hacía tiempo que esperábamos. Las especificaciones técnicas del iBook de segunda generación son más o menos lo que cabría esperar en una revisión del ordenador portátil de Apple para el mercado educativo y de consumo, pero vienen en un paquete notablemente más pequeño y ligero que su predecesor, con un atractivo diseño que recuerda al del Titanium y los puertos de conectividad adicionales que los consumidores echaban en falta. De hecho, el conjunto es tan atractivo que el distrito escolar del condado de Henrico (Virginia) anunció que iba a contratar un leasing de 23.000 iBooks con Apple - un compromiso importante, y más si recordamos que Apple vendió sólo 55.000 iBooks en todo el primer trimestre.

<http://www.apple.com/ibook/>
<http://www.apple.com/pr/library/2001/may/1henrico.html>

El iBook por fuera -- Aunque es difícil verlo por las fotos de la Web de Apple, el iBook - cuya designación oficial por Apple es el "iBook (doble USB)" - puede considerarse probablemente como un ordenador "subnotebook", y la única definición que he encontrado diría que un subnotebook "es algo más ligero y pequeño que un portátil estándar [o notebook]". En este sentido, el iBook (doble USB) ciertamente cumple los requisitos. Con 11,2 pulgadas (28,5 cm) de anchura, es más de cinco centímetros más estrecho que el diseño anterior del iBook; su profundidad de 9,1 pulgadas (23,0 cm) es seis centímetros menor que la del último iBook. El iBook (doble USB) tiene un grosor de 1,35 pulgadas (3,4 cm), comparado con las 2,06 pulgadas (5,23 cm) de los modelos previos del iBook (medido en el punto más grueso). Y pesa un promedio de 4,9 libras (2,2 kg), comparado con las 6,7 libras (3,04 kg) de media del anterior iBook. No es mucho más grande que un cuaderno. De hecho, es menor en las tres dimensiones que el tan querido PowerBook 2400c (que a menudo fue calificado de "subnotebook") y sólo ligeramente más grande y pesado que los primeros subnotebooks de Apple, los PowerBook Duo.

<http://www.apple.com/ibook/specs.html>
<http://www.webopedia.com/TERM/s/subnotebook_computer.html>

La reducción de peso es fundamentalmente gracias al cambio de las baterías. La batería de 42 vatios-hora de iones de Litio del nuevo iBook es ligeramente menos potente que la de 45 vatios-hora del iBook original, pero es sustancialmente más pequeña. El batería original del iBook era notablemente abultada, pero no es el caso de la nueva, que también es más sencilla de instalar y tiene LEDs indicadores de carga. En los antiguos iBook, Apple decía que la batería podía durar unas seis horas, pero para ésta sólo anuncian una duración de 5 horas - la misma que para el PowerBook G4. El cargador de baterías puede recargarla en 6 horas mientras el iBook está encendido, o en tres y media si el ordenador está apagado o en reposo.

<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n60423>
<http://til.info.apple.com/techinfo.nsf/artnum/n88121>

Según la nota a los desarrolladores sobre el iBook, también hay un cable de alimentación especial para utilizar en el avión. El cable tiene una resistencia especial para detectar la corriente; cuando el iBook la detecta, sólo utiliza la corriente alterna suministrada por el cable, pero no intenta recargar la batería, porque el voltaje en la mayor parte de los conectores de avión no es suficiente para cargar la batería y mantener encendido el ordenador al mismo tiempo.

<http://developer.apple.com/techpubs/hardware/Developer_Notes/Macintosh_CPUs-G3/ibook/>

La carcasa también es más ligera, de un plástico de policarbonato que no desmerece junto a un PowerBook G4 con su carcasa de titanio, pero se ve claramente que no está hecho de metal. Sin embargo, el nuevo iBook tiene un marco de magnesio como refuerzo, e incluye protecciones metálicas alrededor de los pies de goma para evitar que se caigan tan fácilmente. También tiene una fina cobertura de goma que proporciona una sujeción firme "incluso para las manos pequeñas", como cuenta el editor de Macworld, Andy Gore.

<http://maccentral.macworld.com/news/0105/01.ibook.shtml>

Cuando está cerrado, se ve el mismo cierre magnético y el botón de apertura del PowerBook G4. Cuando lo abres, el iBook (doble USB) es poco más ancho que el teclado, que es casi idéntico al de los PowerBook G4. Como en los anteriores iBook, no hay tapas ni paneles que se puedan caer, como sí sucedía con las cubiertas de los puertos del PowerBook, de tan mala fama. La única bisagra es la que articula la pantalla, e incluso eso es diferente - pivota de forma que, cuando está abierta, la parte superior de la cubierta queda detrás y por debajo de la inferior, proporcionando algo más de espacio y minimizando la altura. El teclado tiene encima un par de altavoces. El asa de los modelos anteriores ha desaparecido, y pocos la echarán de menos [el traductor es uno de ellos] - aunque siempre me gustó la pinta y la idea del asa, es difícil imaginarse a alguien por la calle llevando un iBook por el asa. El nuevo modelo en cambio ofrece una ranura de seguridad estándar para fijarlo con un cable, papel que cumplía el asa en los modelos anteriores.

En el lado izquierdo, encontraréis una mayor dotación de puertos que en cualquier otro iBook anterior. La denominación "doble USB" ("Dual USB") indica que, por primera vez en un iBook, hay dos puertos USB, así como un puerto FireWire de 400 Mbps, un módem interno V.90 56K, un puerto Ethernet 10/100Base-T, el mismo para audio y vídeo, que fue presentado con el iBook (FireWire), y que permite salida de televisión y audio analógicos gracias a un cable especial, así como un puerto de salida RGB completamente nuevo, que puede conectarse a cualquier monitor que sea compatible con el estándar de identificación DDC, que se completa con un cable incluido. De todos modos, sólo se puede duplicar la imagen en otra pantalla [lo que llamamos "mirroring"], y para hacerlo con el Mac OS X necesitas la versión 10.0.2 de dicho sistema o posterior. Desgraciadamente, el cable analógico "Apple AV cable" ya no viene incluido - cuesta 20 US$ aparte. El pequeño orificio para reiniciar está encima del puerto de audio/vídeo; el conector de alimentación, en el costado derecho del ordenador.

En un vídeo promocional sobre este nuevo portátil, aparece un trabajador de una tienda de informática llevando uno, y parece sólo un poco más grande que sus manos. Los periodistas que fueron testigos de su lanzamiento están entusiasmados por algo en concreto - el iBook (doble USB) es pequeño y ligero. Ya sólo por estos motivos, debería ser tremendamente popular en Japón, donde los productos compactos conllevan un precio extra. El iBook, sin embargo, ha ahorrado con la carcasa - y eso le da juego.

El iBook por dentro -- Al igual que el iMac, el iBook está basado todavía en la familia de procesadores PowerPC G3, y ello por una buena razón: no son chips caros ni tampoco consumen mucho, pero compiten en rendimiento con sistemas Pentium III de velocidades superiores de reloj. Aunque el iBook (FireWire) se encontraba entre los 366 MHz y un máximo de 466 MHz, este iBook (doble USB) tiene una única velocidad de reloj, 500 MHz, tan rápida como el mejor PowerBook del año pasado (el FireWire), y con la tecnología PowerStep puede rebajarse a 400 MHz, si se desea, en momentos menos críticos. De acuerdo, no es tan rápido como el PowerBook G3 (FireWire) - el iBook está limitado todavía por el bus de datos a 66 MHz y por el procesador PowerPC 750CX que, si bien lleva caché de nivel 2 en placa, la limita a 256K. El rendimiento del iBook no podrá igualar al del PowerBook.

En cambio, la pantalla del iBook (doble USB) merece una mención especial - aunque sigue siendo de 12,1 pulgadas y de cristal líquido (LCD), ahora trabaja a una resolución nativa de 1024 por 768 píxels, en vez de la resolución de 800 por 600, que era la máxima posible en los anteriores modelos de iBook. Esto nos da una resolución de 100 puntos por pulgada, aproximadamente, y el personal a cargo de la presentación comentaba que la pantalla es lo bastante nítida para lograrla. Si lo necesitas, puedes seguir usando resoluciones de 800 por 600 o de 640 por 480, mediante interpolación y escalado. Los gráficos se siguen gestionando por el procesador ATI Rage Mobility 128, pero no el de siempre: el actual es un ATI Rage Mobility 128M. Este modelo consigue una resolución de 1024 por 768, mientras que el otro no lo hacía. El nuevo chip 128M ofrece además aceleración de gráficos 3D. Según Andrew Gore, los ejecutivos de Apple dijeron, después de la presentación, que el Rage Mobility 128 es la mejor opción de compra actual, en cuanto a relación rendimiento-consumo. Como antes, dicho chip posee 8 MB de memoria gráfica SDRAM y se apoya en un bus de tipo AGP 2X dedicado a tareas gráficas.

Después de las críticas recibidas, cualquiera que fuese la opción de lector óptico en sus ordenadores para el mercado de consumo (primero, el lector de DVD es una decisión incorrecta, y luego es un error cambiarlo por una unidad CD-RW, según la crítica), Apple te ofrece ahora la posibilidad de escoger entre cualquier tipo de unidad óptica que desees, siempre que no pienses grabar DVDs. El modelo básico, con un precio de venta de 1.300 US$ incluye una unidad lectora de CD-ROMs de 24x; la configuración que cuesta 1.500 US$ incluye una unidad lectora de DVDs de 8x que también lee CD-ROMs a 24x. El modelo de 1.600 US$ incluye una unidad grabadora/regrabadora (graba CD-Rs a 8x, regraba CD-RWs a 4x y lee CDs a 24x) y por último, el modelo de 1.800 US$, configurable bajo pedido y disponible a través de la Apple Store o de cualquier proveedor que venda unidades configurables bajo pedido, incorpora el llamado "Combo", una unidad que funciona como la de CD-RW 8x4x24x, pero también lee DVD-ROMs a una velocidad de hasta 8x.

Exepto por la unidad lectora de CDs, los tres iBooks (doble USB) de gama alta son idénticos. Así, la unidad CD-RW cuesta 100 US$ más que el lector de DVDs, y el "Combo" cuesta 300 US$ más que el lector de DVDs simple. En todas las unidades lectoras ha desaparecido el botón de expulsión, aunque si mantienes pulsada durante unos segundos la tecla F12, se expulsa el disco (si usas Mac OS X, sin embargo, debes tener instalada la actualización 10.0.2 o posterior para extraer la bandeja con F12, si está vacia).

Todos los modelos, excepto el más barato, vienen con 128 MB de RAM soldados en la placa madre (el modelo de 1.300 US$ solo tiene 64 MB); una ranura de tipo PC100 SO-DIMM permite añadir hasta 512 MB más de RAM, hasta llegar a un total de 576 o 640 MB de RAM. Todos los modelos incluyen un disco duro Ultra DMA/33 de 10 GB, aunque es posible cambiar este disco por uno de 20 GB, pagando 200 US$ más, en los sistemas configurables bajo pedido. El disco duro se encuentra dentro de una cubierta de goma, que proporciona una protección extra contra golpes sin aumentar demasiado el peso. Igual que todos los sistemas Apple desde el iBook original que apareció en Julio de 1999, el nuevo modelo viene preparado para montarle una tarjeta Airport por 100 US$. Las baterias extra se venden a 130 US$, y los adaptadores extra de corriente alterna (que también funcionan con el PowerBook G4) cuestan 70 US$.

En clase y fuera de ella -- Son una pasada, chaval. El iBook original recibió pocas críticas, pero enérgicas - su diseño de colores brillantes era demasiado atrevido, pesaba demasiado, no tenía conectividad completa y era demasiado caro. Apple ha eliminado todos estos problemas en el nuevo iBook - un ordenador potente, resistente, ligero y con un diseño moderno, pero conservador. Si necesitas convencerte de que hay más que un cambio de diseño detrás de esta actualización, aparte del procesador de 366 MHZ que pasa a 500 Mhz en el modelo básico, lee la comparativa que publica Mac Observer en su web.

<http://www.macobserver.com/article/2001/05/01.13.shtml>

Realmente es necesario ver al iBook en acción. Cuando Apple saca nuevos equipos al mercado, normalmente produce un vídeo promocional de corta duración, pero por lo general sólo lo exhibe a la audiencia en la presentación, y lo envía por satélite a los distintos medios de prensa. Esta vez, Apple publicó en la Red un vídeo de cinco minutos y medio para que todos pudieran verlo. Si tienes algún interés en estos equipos, vale la pena mirar el vídeo, pero conviene tener en cuenta que la película para RDSI o tecnologías más rápidas ocupa 21 MB como mínimo (a principios de semana obtuve una versión de 35 MB); la versión para conexiones más lentas que la RDSI ocupa 7,7 MB. A menos que dispongas de una conexión de banda ancha, prepárate a esperar de 20 a 30 minutos para bajar el vídeo. Verás lo pequeño que es el iBook y unos primeros planos de gran parte de su diseño.

<http://www.apple.com/hardware/video/ibook.html>

Los informes que sugieren que se trata de un ataque directo al mercado educativo están en lo cierto. Hace tres años, Apple anunció el iMac a principios de mayo, varios meses antes de que el producto estuviera listo para entregar, y así los clientes del mercado educativo se enteraron de que algo bueno saldría en agosto. Las escuelas deciden sus compras este mes, y está bien que Apple prepare el soporte de los nuevos equipos antes de que estén disponibles (aunque la compañía dice que estarán disponibles a "mitad de mayo", y hemos leído informes de que posiblemente se estén entregando ya algunas unidades). A un coste de 1.200 US$ por unidad para las escuelas, más 70 US$ por una tarjeta AirPort, el iBook (doble USB) es una interesante estación de trabajo para estudiantes.

¿Y por qué añadir tantos puertos si el iBook está dirigido al mercado educativo? Porque ahora, aparte de algunos problemas de rendimiento, el iBook goza de todas las capacidades del iMac. Viene con iTunes y iMovie 2, tiene un puerto RGB parecido para la salida simultánea de vídeo a un monitor externo [vídeo mirroring], o para conectarlo a los equipos de la escuela, y tiene dos puertos USB que pueden usarse uno para audio y el restante para otros periféricos USB. La única diferencia que queda entre los dos sistemas es el rendimiento; en esta revisión, el iBook incluso iguala los 1024 x 768 píxels, que es la más alta resolución del iMac. El intercambio es bastante claro: el iBook es portátil y un poco más lento, el iMac es más económico y algo más rápido. Tampoco es tecnología reciclada del año pasado: el iBook (doble USB) es el primer ordenador de Apple en utilizar el chip controlador Pangea, encargado de la mayoría de las funciones de hardware del sistema, en las que se incluyen el FireWire DMA, la Ethernet, el Ultra DMA IDE, el USB y la nueva circuitería Tumbler de Apple, para sonido y audio digital, que se ocupa de la conversión de audio, del volumen y de la ecualización.

Si en casi dos años de ventas, Apple ha movido unas 700.000 unidades de iBook, contratar en un sólo día 23.000 unidades mediante leasing es algo destacable. También supone un golpe duro al círculo de Michael Dell, ya que su compañía ha estado presumiendo sin parar de sus grandes ventas a los distritos escolares. Dell intenta establecerse como empresa líder en cuanto a ordenadores para el mercado educativo, y en la opción por defecto, pero Apple recuerda a los analistas y a la prensa que no es en absoluto el único fabricante de ordenadores capaz de invadir las escuelas de ordenadores. Apple no suele jactarse sobre ventas particulares a través de sus notas de prensa, pero ya que Dell da a entender que las grandes ventas hacen al líder, Apple se dispone encantada a corregir las cifras.

La línea actual de los iMac está más pensada para el mercado de consumo, pero funciona muy bien en el educativo, mientras que los nuevos iBook están básicamente pensados para el mercado educativo, aunque encajan muy bien en el de consumo. Estudiantes de todas las edades van a adorar las nuevas máquinas iBook, porque son lo bastante pequeñas para caber en la mochila y pesan menos de 2 kilos. Al fin y al cabo, iTunes no tiene tanta aplicación en las aulas y, aunque iMovie 2 sí la tenga, también se trata de un producto de uso más individual. Nuestra parte favorita del vídeo promocional es cuando el estudiante de sexto curso Harry Tannerbaum habla del vídeo que él y sus amigos tomaron y que él editó con iMovie, sorprendido al parecer de que le "saliera, de hecho, bastante bien".

Hace una tiempo que la línea de los iBook viene dando a Apple un rendimiento insuficiente; nunca llegó a alcanzar las expectativas del iMac, y ni siquiera el retrasado iBook (Firewire) fue capaz de hinchar las cifras, a pesar de mis buenos augurios. Tal vez éste sea el producto que desplace al iBook de la segunda a la primera clase, no sólo para Apple, sino a lo ancho de la industria del ordenador. Un aumento de velocidad en los próximos seis meses también lo situaría en una posición ideal para la temporada de compras de vacaciones.

Esta vez, el aspecto del iBook no recibirá insultos por parte de John C. Dvorak. Todos los aspectos criticados seriamente en los modelos anteriores han sido corregidos, su coste es inferior (o, en loa gama alta, ofrece mucho más por el mismo precio), tiene todo lo que necesitan las escuelas, resulta adecuado para los niños y funciona con Mac OS X. Si Apple no ha podido vender unos cuantos cientos de miles hacia septiembre, tal vez no exista un mercado real para un Macintosh portátil orientado al los mercados educativo y de consumo - porque, si existe dicho mercado, este producto lo cubre perfectamente. Yo quiero uno.

[Matt Deatherage es el editor de MacJournals.com, donde hace un seguimiento de las revistas MDJ, MWJ y MMJ - de publicación diaria, semanal y mensual, respectivamente, disponibles por suscripción, libres de publicidad y destinadas a los usuarios serios de Macintosh. Para conocer cualquiera de estas revistas y obtener una muestra gratuita, podéis visitar MacJournals.com. Este artículo se ha compuesto a partir de material aparecido en MDJ la semana pasada.]

<http://www.macjournals.com/>


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